Dans la tempête aux Philippines, le pape passe du baume sur les souffrances

Publié le 18 Janvier 2015

Dans la tempête aux Philippines, le pape passe du baume sur les souffrances

Le pape François a effectué ce 17 janvier un aller-retour de Manille à Tacloban, au centre de l’archipel des Philippines qui fut dévasté par un typhon il y a quatorze mois

 

Dans une homélie improvisée, il a exprimé sa compassion avec les familles des victimes, venues nombreuses en dépit du mauvais temps

 

Une tempête tropicale a obligé à grandement écourter la visite

Une petite statue de la Vierge battue par le vent et la pluie. Le pape François s’est référé à plusieurs reprises au réconfort marial au cours d’une messe célébrée en pleine tempête, à proximité de l’aéroport de Tacloban, où il s’est rendu ce 17 janvier, au deuxième jour de sa visite aux Philippines. Au centre de l’archipel, la capitale de l’île de Leyte est située dans la zone frappée en novembre 2013 par un typhon dévastateur dénommé Hayan, qui fit près de 8 000 morts.

 

« Quand j’ai vu de Rome cette catastrophe, j’ai senti que je devais être ici », a improvisé le pape en espagnol pendant son homélie, se faisant au fur et à mesure traduire en anglais pour être compris de tous. « Je suis ici pour être avec vous, un peu tard, mais je suis ici », a-t-il ajouté esquissant un léger sourire, sous les applaudissements d’une foule de plusieurs centaines de milliers de personnes venues malgré le mauvais temps.

 

Certains avaient passé la nuit sur place. Couvert d’un poncho transparent jaune pour se protéger, le même que celui porté par les fidèles, le pape a montré sa proximité avec les souffrances des survivants du typhon, premier but de son déplacement.

 

Celui qui compare son Eglise à un hôpital de campagne après un champ de bataille a cherché à incarner ce rôle par cette visite de terrain. Dans son homélie, il a d’abord exprimé sa compréhension devant l’impression d’abandon que peuvent ressentir ceux qui ont perdu leurs plus proches et leur toit dans un tel drame : « Je respecte ces sentiments ».

 

« Le Seigneur a la capacité de pleurer avec nous, de marcher avec nous dans les moments les plus difficiles de la vie », a-t-il poursuivi lentement, parlant d’une voix douce, le visage à la fois grave et serein. « Il ne vous abandonne jamais », a-t-il scandé à la foule l’écoutant, bouleversée, émue pour certains jusqu’aux larmes, tandis que le vent tropical soufflait toujours.

 

« Garder le silence »

« Je ne sais pas ce que je peux vous dire mais le Seigneur le sait », a-t-il continué, lui-même saisi d’émotion : « Tout ce que je peux faire est garder le silence et marcher avec vous d’un cœur silencieux ». Le pape s’est alors interrompu pour un temps de recueillement en pleine homélie. Un moment de silence qui, dira après un groupe de femmes, évoqua celui terrifiant laissé derrière le typhon destructeur.

 

Cette fois, pour le pape, il devait s’agir d’un silence apaisant, aidant à repartir. Invoquant le secours maternel de Marie, dont il pointa du doigt la statue portant l’Enfant-Jésus, il a invité son auditoire marqué par l’épreuve à lui saisir la main comme enfant appelle sa maman.

 

En dépit de la pluie incessante, du vent chaud secouant les installations, de la boue à terre, le reste de la célébration s’est poursuivi, sans traîner mais dans le recueillement. En particulier, à l’offertoire, lorsque le pape laissa les personnes montant à l’autel prier un instant, chacun leur tour, entre ses mains. Ou à la conclusion, lorsqu’il égrena, dans une autre improvisation en espagnol, des remerciements au Christ.

 

Dans la foule se dispersant, enjambant de grandes flaques, Maela est repartie touchée, comme ceux autour d’elle, par les mots du pape. Cette Philippine de 27 ans, dont la maison sur l’île fut sévèrement endommagée par le typhon, tenait avant tout à « être bénie par lui ». Tout comme les autres fidèles, se pressant sur son passage. Parmi eux figurait même Imelda Marcos, l’épouse de l’ancien dictateur Ferdinand Marcos, âgée de 85ans et sur chaise roulante.

 

Déplacement accompli mais très écourté

Toujours protégé de la pluie par un poncho, le pape François a fait le tour du terrain servant à la messe et gagné les rues, debout en papamobile, montrant le visage trempé mais souriant d’un pasteur sortant au milieu de son peuple, à 78 ans, quelles que soient les avaries. Celles de ce 17 janvier ont entraîné la mort d’une femme de 21 ans par la chute d’un échafaudage.

 

La tempête a obligé le pape à écourter de quatre heures le reste de son programme, qu’il a accompli en accéléré. Il a déjeuné rapidement avec 30 survivants du typhon, après s’être arrêté, de manière impromptue, à la maison d’une famille de pêcheurs, victime aussi du typhon, chez qui il a passé une dizaine de minutes.

 

À la cathédrale de Tacloban, reconstruite après la catastrophe naturelle, il a retrouvé prêtres et religieux. Mais juste le temps d’une salutation d’une poignée de minutes pour s’excuser de devoir déjà regagner Manille devant l’imminence d’une tempête tropicale beaucoup plus puissante.

 

Le Vatican a toutefois indiqué que le discours que le pape devait prononcer à la cathédrale reste valable. Dans ce texte, il lance un appel pour que « davantage soit accompli pour les pauvres », demandant que ceux des Philippines soient « traités justement » : « Notre traitement des pauvres est le critère avec lequel chacun de nous sera jugé ». Son texte ne contient pas en revanche de passages sur la protection de l’environnement, sujet attendu dans une encyclique à venir pour juin ou juillet.

Le pape François a retrouvé dès le début de l’après-midi la capitale des Philippines, où là aussi une foule indénombrable le guettait depuis l’aéroport tout au long de son passage. Nul ne savait ce qu’il allait éventuellement entreprendre, compte tenu d’un retour à Manille plus tôt que prévu.

 

SÉBASTIEN MAILLARD (à TACLOBAN)

 

http://www.la-croix.com/Religion/Actualite/Dans-la-tempete-aux-Philippines-le-pape-passe-un-baume-sur-les-souffrances-2015-01-17-1269072?xtor=EPR-9-[1300773866]

 

Publié dans #Actualité

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